英格兰西部大学(UWE布里斯托尔)的研究人员正在为 北布里斯托尔NHS信托 开发一种可以在几分钟内诊断出尿路感染(UTI)的设备。当前的诊断测试需要几天的时间,新的设备可以避免医生在等待测试结果时处方抗生素作为预防措施的情况。该项目由 国立卫生研究院(NIHR).
理查德·勒克斯顿(Richard Luxton)教授,他是该公司的联合创始人兼董事 生物传感技术研究所 UWE布里斯托尔医院的负责人说:“除了加快诊断过程外,该设备还旨在最大程度地减少不恰当的抗生素处方,从而支持降低抗菌素耐药性的目标。
“目前,可能需要三天的时间才能将尿液样本发送到微生物实验室。如果患者持续出现症状,GP有时会在结果恢复之前开出抗生素处方。这可能对患者以及整个社区都有害。”
世界卫生组织(WHO)已经警告了抗药性的风险,这是细菌对抗生素产生抗药性的时候。这是由于抗生素处方过多造成的,导致标准治疗无效且感染持续存在。
该设备的尺寸将与家用烤面包机差不多,将在大学的生物传感技术研究所内部开发。它可以使用包含普通UTI细菌抗体和指示何时存在感染的蛋白质的药筒工作。将少量患者的尿液样本倒入药筒中,然后将其放入新的检测设备中,然后可以迅速做出诊断。
全科医生目前根据患者的症状诊断为UTI。他们通常会检查尿液样本中是否有细菌感染和白细胞增加,这表明患者的身体是否正在对感染产生炎症反应。
每年,尿路感染影响全世界约1.5亿人(男女),估计有400万英国妇女。超过一半的女性一生都会患上尿路感染。这种感染会导致痛苦的症状,例如通过尿液时产生灼热感,有时还会导致其他重大并发症,例如肾脏损害。
诊断设备的开发尚处于初期阶段。最初,科学家从患者小组收集了反馈,该小组通过焦点小组和直接反馈为研究团队提供了支持。这强调了确保测试安全,对护士易于使用,对GP实施便宜且易于存储的重要性。
该项目工期定为三年,以开发原型,并对真实生活中的尿液样本进行初步测试。在随后的三年中,研究人员将进一步开发诊断系统,使其与法规保持一致,并计划将该设备用于临床试验。
此后,研究人员希望将其提供给NHS,以用于疑似UTI患者的GP手术。