根据英格兰西部大学进行的一项研究,在2020年初英国最初封锁的第一个月内,英格兰学校附近主要道路上的二氧化氮(NO2)含量下降了40%以上(UWE布里斯托尔)。它强调了更多的人在家中或步行去学校工作可以减少有毒污染物的含量,这对有肺部发育的儿童特别危险。

UWE布里斯托大学研究员路易斯·布朗(Louis Brown) 大学的空气质量管理资源中心,作为他的论文的一部分进行了这项研究。他从遍布英国的AURN(城市和农村自动网络)监测站收集数据。为了这项工作,他选择了英格兰全境中小学500米范围内的93个车站。

对主要道路车站的数据进行的分析显示,与封锁前的水平相比,污染物减少了41%。来自远离主要道路的站点的数据,但仍受风吹的交通烟气影响,表明NO2含量下降了仅三分之一以上。

市区产生的大量二氧化氮是由交通烟雾产生的。短期内吸入高浓度气体会导致现有呼吸道疾病加重,鼻子和喉咙刺激,并可能增加住院病例。长期暴露也与一系列更严重的健康问题有关,如支气管炎和对其他呼吸系统感染的敏感性更高。

由于器官发育,儿童特别容易受到空气污染吸入的负面影响。路易斯·布朗说:“孩子们在放学期间受到空气污染的影响最大,因为早晨是最污染汽车的时间。这意味着您正在接受社会中最脆弱的元素,并将它们暴露于当今最恶劣的污染中。”

他补充说:“孩子的身高也与他们吸入的污染程度有关,因为较小的孩子离排气管更近,暴露的机会也更多。”

他说,这项研究表明,如果在大流行禁闭区之外有更多的人能够在家工作,并且在可能的情况下减少汽车的上学时间,减少儿童接触有毒空气的污染是可以实现的。

随着电动汽车变得越来越便宜和普及,对汽车污染引起的NO2的担忧将减少。但是,这些汽车仍会产生与内燃机汽车相同的有害微粒。电动汽车仍然会产生危险的颗粒物,这是由轮胎和刹车片的磨损引起的。一些专家正在开发捕获这些颗粒的方法,但是在将这些颗粒商业化之前,这些颗粒将继续对我们的健康造成损害。”

路易斯的发现载于一篇论文,该论文将发表于 整体环境科学,一本涵盖环境科学的科学期刊。